通用汽车公司的创始人威廉•杜兰特(William Crapo Durant)于1861年在美国出生。威廉•C•杜蘭特是世界汽車發展史上的一位傳奇式的人物。他曾是一個超級的推銷員、一個不知疲倦的經營者、一個白手起家的百萬富翁,但所有這些名頭加起來都沒有他另外一個身份讓人心懷敬意:美國通用汽車的締造者。是他凭借自己的努力創建了今天名震全球的通用汽車公司。
1 威廉·杜兰特的人物简介

通用汽车公司的创始人威廉•杜兰特(William Crapo Durant)于1861年在美国出生。威廉•C•杜蘭特是世界汽車發展史上的一位傳奇式的人物。他曾是一個超級的推銷員、一個不知疲倦的經營者、一個白手起家的百萬富翁,但所有這些名頭加起來都沒有他另外一個身份讓人心懷敬意:美國通用汽車的締造者。是他凭借自己的努力創建了今天名震全球的通用汽車公司。

他从小在外祖父的木材厂工作,晚上则带着来路不明的“灵丹”向附近的农夫们推销。成年后当过雪茄推销员、自来水收费员、电力收费员、火灾保险代理员等。他后来涉足于马车制造业,并发展成为全美最大的马车制造商。是他看到了汽車的發展前景,并果斷地利用自己手中掌握的巨額資金,成就如今名震天下的通用汽车公司。

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2 威廉·杜兰特汽车的制造

20世纪,汽车还是一个新鲜事物。当时的汽车马力小、声音轰鸣、气味难闻,而且设备简陋,安全得不到任何保障,许多驾驶员在驾驶汽车过程中很容易就一命呜呼了。正因为此,许多人都竭力回避汽车,普遍认为汽车的发展毫无前途可言。

当时,汽车行业的发展也相当艰难。别克汽车公司作为当时美国最主要的汽车生产企业之一,虽然已经获得了可以生产出高质量发动机的名声,但是在经营上出现了问题:不仅资金短缺,而且供应商已停止供货。在1903年夏天,别克公司的所有者大卫•别克(David Buick)不得不宣布出售他的公司。

杜兰特也曾一度不看好汽车的发展,甚至阻止自己的女儿去驾驶汽车。1904年8月,当杜兰特听说已经能生产优秀的2缸12马力发动机的别克公司正在期待别人购买时,或许是从生意角度考虑,杜兰特打算去探个究竟。经过在郊外坑洼的泥土上测试了别克(Buick)汽车之后,杜兰特彻底改变了自己原来的想法和态度,下定决心接管“别克”——这家销售低下、负债累累的汽车生产商。

在杜兰特步入汽车行业时,许多人包括他的朋友都表示非常的惊讶,他们都认为杜兰特在马车制造方面取得了辉煌的成就,而从事汽车行业与马车制造业完全不相关,在市场方面,甚至还存在着一定的冲突,纳闷为什么他还要进入一个毫无前途的汽车行业?杜兰特对这些惊讶以及反对意见却不以为然,他执着地认为汽车将成为未来的交通工具,替代马车只是一个时间问题——后来的事实证明,他的抉择非常明智,也正是这样的态度为他以后成为美国密歇根州有史以来最成功的企业家埋下了伏笔。

在接管不久后,于于1904年11月1日成为别克公司董事长,持有别克公司65%的股份。由于杜兰特的加入,当时别克的股本从7.5万美元增加到50万美元。从此,杜兰特从对汽车一无所知开始接受全新挑战,创建一个烙有自己烙印的汽车公司。

入主“别克”品牌之后,杜兰特再次充分施展了他在销售方面的特长。他将别克汽车带到了纽约汽车展览会上,而后带回来了1108辆轿车的订单。这个数量在当时是非常不容易的,因为当时所有生产出来的“别克”销售数量也不过只有37辆。但由于公司生产能力有限,结果只造出了20辆,公司在经济和信誉两个方面蒙受了损失,杜兰特因此被停职。停职后的杜兰特不甘寂寞,仍在为公司四处活动,这是别克公司在当时得以发展的重要原因之一。

除此之外,杜兰特在Jackson地区有一个闲置的马车工厂,很快这个工厂满负荷开始生产别克,满足越来越多的产品订单。

杜兰特不仅要求自己的汽车公司生产适合恶劣驾驶环境可靠的轿车,而且不断推广自己的汽车,并通过赛车领域为自己树立名声,他们组建了一个冠军赛车队,里面有不少全国最好的车手。在1907年,后来成为杜兰特东山再起的合作伙伴的路易斯•雪佛兰(Louis Chevrolet)参加了这个团队,并且在1909年前赢得了半数以上的美国公路赛。

经过杜兰特4年的苦心经营,1908年的时候,别克已经成为美国顶尖的汽车制造商,别克产品也成为当时市场上最畅销的一个品种。杜兰特成了一个成功的汽车制造者,在使自己企业获得巨大成功的同时,也使密歇根的富林特成为美国发展最快的城市,而杜兰特也在当时人们的心目中从“马车国王”变成了“汽车天才”。

3 威廉·杜兰特的职业生涯

1904年的一天,威廉•杜兰特第一次乘汽车,这是一辆别克牌汽车,他立即对汽车产生兴趣,并于1904年11月1日成为别克公司董事长,持有别克公司65%的股份。1908年9月16日,威廉•杜兰特以别克公司为基础,先后收购了奥兹莫比尔公司、凯迪拉克汽车公司、奥克兰汽车公司(旁迪拉克汽车公司的前生)等22家厂家,首创通用汽车公司。1909年,杜兰特差点就得到福特汽车公司,但必须支付现金,亨利•福特同意以800万美圆售出福特汽车公司,由于同凯迪拉克的交易,杜兰特没能筹到足够资金,否则今天的汽车业格局不知如何。后由于经营不善,威廉•杜兰特被迫离开通用汽车公司。1919年10月,在杜邦财团的支持下,得到雪福莱汽车公司和其它几个汽车公司,又成立新的通用汽车公司。1920年由于通用再次陷入困境,杜兰特被迫辞职,在默默无闻中终其一生,但他毕竟为美国创造了世界上最大的通用汽车公司。

责任编辑:余伟楚
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